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Dans la série

Les wilddeorens sont des rongeurs géants qui vivent dans les Grottes d'Andor. Merlin et Arthur les rencontrent alors qu'ils passent dans ces galeries pour rejoindre le château d'Hengist où Guenièvre est retenue prisonnière [204].

Aveugles, les wilddeorens possèdent en compensation un odorat très développé qui leur permet de détecter leurs proies. Ils sont particulièrement friands de... chair humaine ! Pour passer sans être repérés, Merlin et Arthur s'enduisent de baies écrasées nauséabondes – une idée du Prince qui avouera par la suite à son compagnon de route qu'il n'était pas certain que ce serait suffisant pour tromper l'odorat des créatures !

Hengist connait très bien les wilddeorens qui vivent près de son château et il en a capturé un qu'il nourrit régulièrement avec... ses prisonniers. Chacun des sacrifices donne lieu à un spectacle pour lui et ses hommes quand le rongeur s'attaque au pauvre condamné dans une arène. Ironie du sort – un peu aidée par Arthur et Merlin, reconnaissons-le – Hengist finit dévoré par le wilddeoren dans sa propre arène alors que Lancelot et Guenièvre étaient censés lui servir de repas.

Ecrit par Locksley 

Dans la nature

Vous pensiez que les wilddeorens n'existaient pas et pourtant ils existent... enfin presque ! L’hétérocéphale (Heterocephalus glaber) encore appelé rat-taupe nu présente une ressemblance frappante avec les créatures croisées par Arthur et Merlin dans les grottes d'Andor. Jugez plutôt :

Deux petites différences qui peuvent avoir leur importance : les hétérocéphales ne mesurent qu'une dizaine de centimètres et sont végétariens. Ouf !

On trouve ces rats-taupes nus en Afrique de l'Est (Kenya, Somalie et Ethiopie), regroupés dans des colonies hiérarchisées pouvant compter jusqu’à 300 individus. Ils vivent dans des galeries souterraines qui peuvent atteindre plusieurs centaines de mètre. Ils sont particulièrement adaptés à cet environnement car ils sont dotés d'une vision très faible, sont munis de quelques poils sensoriels qui leur permettent de se repérer dans les conduits et se servent de leurs grandes dents pour pouvoir creuser leur habitat.

L'hétérocéphale mesure 8 à 10 cm et pèse entre 30 et 35g. Végétariens, ils consomment les racines charnues des plantes de savanes dans lesquelles ils trouvent l'eau dont ils ont besoin. Leur durée de vie est supérieure à 20 ans en captivité mais on n'a pas encore réussi à l'estimer dans la nature. 

La grande particularité du rat-taupe nu est qu'il est l'une des deux seules espèces connues de mammifères euro-sociaux c'est-à-dire se comportant comme les fourmis, les abeilles ou les termites. L'autre est le rat-taupe de Damara. La reine, plus grosse que les autres membres de la colonie, est la seule à donner naissance à des petits. Elle dispose d'un "harem" de quelques mâles reproducteurs qui seront les seuls à pouvoir la féconder, et peut avoir jusqu'à 5 portées par an comportant chacune entre 12 et 27 petits. 

Le caractère euro-social, la longévité et la résistance de l'hétérocéphale intriguent beaucoup les scientifiques qui font de nombreuses études afin d'en apprendre plus sur cet étrange animal.

 

Un grand bravo à Pichu qui a identifié ces étranges créatures !

Source : BiopSci

Ecrit par Locksley 

Le wilddeoren

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